積極樂頤年

(先機網報道)勞工及福利局局長發表題為積極樂頤年網誌,全文如下:今天清早,我到了中環海濱主持街馬活動起步禮。這是個別開生面的賽事,也是香港首個標榜跨代共融的長者街頭馬拉松,當中有年屆92歲的女健兒,也有「80後」的組合(兩位成員都超過80歲的隊伍),充分體現「積極樂頤年」和「老有所為」的精神。
其實,現代人的人均壽命不斷延長,教育水平亦大大提高,踏入60歲其實正進入人生周期的一個新階段,將展開豐盛人生的下半場。身體健壯的長者,除了多參與有益身心的活動,亦可透過重投職場或擔當義工,繼續積極貢獻社會。 
為鼓勵長者多些走進社區,豐富社會資本,政府自2012年6月底推出「兩元優惠計劃」(即「長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃」),並已分階段在港鐵、巴士、渡輪和綠色專線小巴推行。隨着計劃擴展至綠色專線小巴,加上高齡人口持續增加,在本財政年度,政府向各公共交通營辦商發還的款額預算將由去年的5.8億元增加至逾九億元。計劃每日吸引逾89萬人次使用,其中長者乘客佔逾78萬人次。我很高興告訴大家,在兩星期後(9月20日)會有多16條綠色專線小巴路線加入計劃,令覆蓋路線增至480條,覆蓋率達94%。屆時,一眾老友記和合資格殘疾朋友如需前往醫院覆診、探望親朋戚友或來往偏遠地區等,都有更多機會乘坐到提供二元優惠的公共交通工具。同時,政府亦會繼續鼓勵餘下未參與計劃的28條路線參與計劃,並向他們提供協助,希望他們可在準備好時加入計劃。

香港人口正步向高齡化,預期香港的勞動人口將由2018年左右達到371萬的頂峰後,逐年下降到2035年的351萬,減少多達20萬。面對此挑戰,政府致力「開源」,開發本地勞動潛力,而一些60歲以上的朋友,即所謂「少老」,大都身體壯健、頭腦清晰、閱歷豐富,若他們願意繼續工作,實在有助紓緩勞動人口緊張情況。要幫助他們重投職場,須先改善整體職場文化,締造一個長者友善的工作環境至為重要。政府統計處於2011年進行的一項調查顯示,在50至64歲的較早退休人士組群當中,5%的受訪者表示如有合適的工作機會,會願意工作。鼓勵這些人士投身就業市場,不單可提供人力資源及有助跨代間的技能傳授,推動本港經濟向前發展,更能為他們帶來財政收入,兼讓他們發揮所長。
早前,我曾接受一名60多歲的長者義工訪問,他同時亦與我分享他的故事。他曾是一名職業司機,擁有豐富駕駛經驗,並非常熱愛他的工作。他體魄強健,去年還參加「搶包山」比賽,是比賽的最年長參賽者!這名老友記對我說,他很希望能繼續當職業司機,並有信心勝任,奈何因年齡所限,未能如願。
僱主在招聘員工時,應不論年齡,唯才是用。我們鼓勵僱主按個別企業的情況,透過不同模式僱用年長人士就業,例如延長員工的退休年齡、安排員工退休後繼續受僱,以及聘用較年長或已退休人士以靈活的方式工作,擔任短期、兼職、屬季節性或臨時的職務,讓他們有機會善用他們的經驗,發揮所長,同時亦可善用餘暇,貢獻社會。作為香港最大的僱主,政府已帶頭延長公務員的退休年齡至65歲,相信這做法對私營市場及公營或資助機構會有一定的示範作用。
行政長官在本年《施政報告》中宣布將乙類保安人員許可證(俗稱B牌)的年齡上限由65歲放寬至70歲,以促進年長人士就業。相關議案已在6月獲立法會通過,並將於年底生效,屆時亦可釋放一定的勞動力。
為鼓勵僱主為年長人士提供更多合適的工作機會,由本月1日開始,勞工處的「中年就業計劃」的涵蓋範圍,已由原先只限每星期工作至少30小時的全職工作,擴展至每星期工作18小時至少於30小時的兼職職位。僱主可就每名按「中年就業計劃」聘用的僱員,申請每月最高3,000元的培訓津貼,為期三至六個月。參加「中年就業計劃」的求職人士會獲僱主安排指導員及提供在職培訓,以協助他們盡快掌握工作技能及獲得穩定的工作。
在本星期四,勞工處亦會在樂富廣場舉辦了一個專為年長求職者而設的招聘會 --- 「中高齡就業新里程招聘會」,屆時我會出席招聘會的啟動禮,為求職人士打打氣。
此外,勞工處會透繼續透過不同的宣傳及教育活動,鼓勵僱主積極採納友善對待年長人士的就業僱傭措施,營造一個有利於年長人士就業的工作環境,藉此吸引他們繼續或重新就業。
「花甲之年」,在今天可以是花樣年華,堅甲利兵。無論怎樣,只要保持心境開朗,多少歲都可以活得精彩!
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