逆水行舟不進則退

(財政司司長陳茂波6月4日在網誌發表的文章

上星期四,瑞士洛桑國際管理發展學院(IMD)發表一年一度的《世界競爭力年報》,香港連續兩年獲得全球最具競爭力經濟體的桂冠。

今年排名看似與去年相若,首四位仍是香港、瑞士、新加坡及美國。但細看之下,就會發現除了香港等少數之外,名列首20位的經濟體絶大部份的排名與去年相比,均有所升跌,其中盧森堡和阿聯酋成功打進十大,荷蘭成功進佔第五名,而瑞典卻跌至第九。這充份反映今天國際間的競爭是何等的激烈,步伐稍為放慢,就會很快被迎頭趕上。

每年不少研究機構都會發表側重點不同的競爭力報告,我和我的同事都會詳細分析當中的評核指標,以及對香港的評價和建議。這些報告就好像為我們作「定期驗身」,讓我們了解更多可以進步的空間。

IMD的報告主要評核各經濟體在「經濟表現」、「政府效率」、「營商效率」及「基礎建設」等四大範疇的競爭力。今年,香港在「政府效率」及「營商效率」兩個範疇續佔鰲頭,說明我們向來引以為傲的軟實力,包括優良的法治、強健的公共財政、廉潔的社會風氣、簡單的低稅制、友善的營商環境和穩健的金融系統等,得到國際肯定。事實上,這些優勢正是不少跨國企業選擇到本港設立營運據點的原因。

不過,香港在今年報告中「經濟表現」一環,由去年的第五位滑落至11位。「心水清」的朋友可能都記得,去年初環球經濟欠佳,上半年情況尤為嚴峻。對於香港這類細小而高度外向的經濟體,受外圍環境影響的程度比其他經濟體都要大,因此而拖累到我們的排名。幸而今年以來,環球經濟氣氛改善,本地經濟亦穩步好轉,第一季更錄得近六年來最快的按年增幅。如果勢頭持續,2017年的經濟表現當可較上年為佳。

「經濟表現」範疇中另一個引人關注之處是香港在「價格」一項中,在63個受評核的經濟體中排第62位。雖然香港的基本通脹率已連續五年緩和,今年首四個月平均為1.6%,但IMD在評估生活費用時以外籍僱員為標準,也許更加突顯出香港高昂的生活成本。的確,租金成本高昂是經濟發展的一個不利因素。在不同部門的同事努力下,在過去五個財政年度賣出的土地,可供興建約51,000個私人住宅單位,是前五個財政年度的2.5倍(私人住宅土地供應另外還有鐵路項目、市區重建局項目和私人重建/發展項目);可提供的商業或商貿用地約958,000平方米,是前五個財政年度的2.6倍。在今年3月底,未來三至四年住宅潛在供應已升至96,000個單位的紀錄新高。但我們絶不會鬆懈,會繼續大力增加土地供應,期望陸續推出市場的供應,能夠紓緩物業市場供求失衡情況。

另一方面,香港在「基礎建設」的範疇的排名微升至20位。IMD對基建的定義較廣闊,除一般的交通運輸基建外,也包括科技、科研、健康和教育等方面的評核。因此香港在IMD報告中有關「基礎建設」的排名,和其他報告有明顯出入。例如,世界經濟論壇的全球競爭力報告就連續七年,將香港的基礎建設給予全球第一的排名。

IMD今次也首度發表《世界數碼競爭力排名榜》。香港位列全球第七,較去年爬升四位。我們近年大力推動創科發展,營造良好的創科氛圍和環境,推動本地院校的科研和應用、支援中小企升級轉型,並吸引海外專才來港創新。創新及科技局在2015年11月成立以來,我們已經投入超過180億元,推出多項計劃發展創科生態系統。我在今年的財政預算案中,亦預留100億元,支援香港的創科發展。

香港近年在國際競爭力及經濟自由的排名仍然位居前列,但我們的競爭優勢不是僥倖所得,而是香港人眾志成城、一點一滴耕耘而來。常言道:創業難,守業更難;我們更加深深明白「逆水行舟,不進則退」的道理。因此我們必須努力鞏固我們的優勢,虛心改善不足之處,努力把握各種機遇,擴闊經濟基礎,令經濟持續發展,社會欣欣向榮,市民的生活更幸福。

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